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25 janvier 2022 2 25 /01 /janvier /2022 10:28

C'était hier ...


Paul était Juif, de la tribu de Benjamin ; il naquit à Tarse, en Cilicie,  dont les habitants étaient considérés comme citoyens romains. Son  attachement aux traditions de ses pères, sa haine contre les chrétiens,  sa présence au supplice de saint Étienne, son acharnement à poursuivre  les disciples de Jésus-Christ, à les traîner en prison, à les battre,  ont poussé les interprètes de l'Écriture à voir en lui la réalisation de  la prophétie de Jacob, concernant son fils Benjamin : « Benjamin est un loup ravisseur. » Mais une hymne chrétienne a heureusement complété l'application de la prophétie, en disant : « Le loup ravisseur s'est changé en agneau. »

Saul  (c'était le premier nom du grand Apôtre) approchait de Damas, où il  allait persécuter les chrétiens, accompagné de soldats et d'émissaires  de la synagogue de Jérusalem, quand tout à coup il fut renversé à terre  par une force invisible. Une éblouissante clarté l'environna et une voix  lui dit : « Saul, pourquoi me persécutes-tu ? - Qui es-tu, Seigneur ? -- Je suis Jésus, que tu persécutes. -- Seigneur, que veux-tu que je fasse ? -- Lève-toi, entre dans la ville, et là tu apprendras ce que tu dois faire. » Saul était devenu aveugle ; ses compagnons le conduisirent à Damas.  Un serviteur de Dieu, nommé Ananias, averti en songe, alla le trouver,  lui rendit la vue et lui conféra le baptême.

Dès  lors, Saul, devenu Paul, n'est pas seulement un converti, un chrétien,  c'est un apôtre, c'est l'Apôtre par excellence, qui étonnera le monde et  fera l'admiration des siècles par ses écrits sublimes et inspirés, par  ses saintes audaces, ses travaux, les merveilles de son apostolat et la  gloire de son martyre.

Que  de leçons dans cette conversion étrange et foudroyante ! Nous y voyons  la puissance toute divine de la grâce à laquelle rien ne résiste ; la  sagesse de Dieu qui se plaît à confondre la fausse sagesse du monde ; la  miséricorde inénarrable du Seigneur, qui ne rebute personne et peut  faire du plus grand des pécheurs le plus insigne des saints. Ne  désespérons jamais du salut de personne, tout est possible à la prière  et à la grâce. Nous ne comprendrons bien qu'au Ciel quelle a été  l'influence de la prière dans le monde et combien de pécheurs devront  leur salut à l'intercession des justes. Saint Augustin a dit fort  justement : « Si Étienne n'avait pas prié, nous n'aurions pas saint Paul ! »

Pour approfondir, on peut lire la Catéchèse du Pape Benoît XVI : >>> La conversion de Paul

 

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